Cronobiologia e depressione stagionale

Si parla di disturbo affettivo stagionale: una sindrome di tristezza, prostrazione, abbattimento, pessimismo, malinconia.

Disturbo affettivo stagionale

Il sistema nervoso centrale (SNC) un tempo era considerato un sito privilegiato, perchรฉ si pensava fosse protetto
dalle reazioni immunologiche. Solo di recente รจ emersa l’interconnessione tra SNC e sistema immunitario.

Si รจ visto, infatti, che lโ€™infiammazione alimenta la stanchezza cronica[57],[58], mentre i pazienti con artrite reumatoide, asma, psoriasi e malattie infiammatorie intestinali, sono spesso colpiti da depressione e stati dโ€™ansia[59]. Per contro, lโ€™infiammazione cronica interessa il cervello delle persone con disturbi bipolari e neuropsichiatrici.

Le analisi hanno riscontrato una ridotta funzione mitocondriale dei neuroni di questi pazienti. La produzione di ATP (molecola energetica delle cellule) non solo risulta ridotta, ma anche maggiormente indirizzata verso la sintesi (formazione) e il rilascio di citochine proinfiammatorie, anzichรฉ sostenere le normali funzioni dei neuroni, mentre lโ€™ATP extracellulare (diffuso dai neuroni)[60] alimenta lโ€™infiammazione[61].

La cronobiologia ci aiuta a comprendere le naturali oscillazioni dei nostri ormoni e delle nostre funzioni metaboliche. Vi sono cicli quotidiani, mensili, stagionali.

La depressione risente molto dei cambi di stagione e in particolare รจ favorita dai mesi autunno-invernali, dallโ€™assenza di luce solare e dalle temperature fredde.

Si parla di disturbo affettivo stagionale (Seasonal Affective Disorder, SAD, acronimo che in inglese significa โ€œtristeโ€): una sindrome che presenta quadri di tristezza, prostrazione, abbattimento, pessimismo, malinconia.

Ne sono particolarmente colpiti i lavoratori che svolgono turni di notte, quelli che svolgono attivitร  sottoterra o in locali sempre chiusi e in generale le persone che vivono piรน lontane dallโ€™Equatore.

Il SAD interessa le donne (in modo simile alla depressione) quattro volte piรน degli uomini, il che induce a pensare che possano esservi sinergie, peraltro del tutto logiche a giudicare dai sintomi, tra depressione maggiore e SAD.ย Lโ€™origine della โ€œtristezzaโ€ invernale รจ collegata allโ€™equilibrio tra due ormoni: melatonina e serotonina.

La melatonina รจ implicata nella regolazione del sonno (si somministra talvolta ai viaggiatori intercontinentali per superare il cosiddetto jet-lag, ovvero lo sfasamento dovuto al cambio di fuso orario) ma svolge importanti funzioni anche per quanto concerne appetito e umore.

Il legame tra melatonina e serotonina รจ complesso. La serotonina deriva dalla melatonina che โ€“ conciliando i nostri sonni โ€“ tende naturalmente ad aumentare al buio.

Se i livelli di melatonina si abbassano grazie allโ€™effetto dei raggi solari sulla retina, la concentrazione di serotonina nelle cellule nervose cresce (perchรฉ una parte della melatonina si trasforma in serotonina).

Naturalmente avviene anche il contrario: lโ€™assenza dello stimolo luminoso naturale comporta, attraverso la mediazione della melatonina, un calo di serotonina.

Ciรฒ puรฒ portare a una maggiore incidenza di tristezza, irritabilitร , melanconia, pessimismo, sbalzi dโ€™umore.ย Lo psichiatra Norman E. Rosenthal ha rilevato come lโ€™80% delle persone affette da SAD riporti miglioramenti in seguito allโ€™esposizione alla luce solare anche per soli 30 minuti al giorno (5).

Tanto da indurre a supporre che il marcato effetto antidepressivo dellโ€™attivitร  fisica sia in parte dovuto anche a questo fattore.

La correlazione tra luce e depressione invernale รจ stata dimostrata anche da ricercatori australiani dellโ€™Universitร  di Newcastle, i quali hanno verificato un miglioramento dellโ€™umore in persone sane, nel periodo invernale, con la semplice somministrazione di integratori di vitamina D โ€œnotoriamente prodotta dal corpo quando la pelle รจ esposta ai raggi solariโ€ (6).

tumore

Il fatto non deve stupire: รจ evidente a tutti che la nostra evoluzione non si รจ sviluppata sottoterra, ma alla luce del sole. Nelle caverne, qualche volta, capitava di dormire per ripararsi dal freddo e dai predatori, ma durante lโ€™intera giornata lโ€™uomo viveva in piena luce, che fosse cacciatore o raccoglitore di bacche e radici.

La luce ci รจ indispensabile come ci sono indispensabili lโ€™ossigeno, lโ€™acqua, il cibo.

Il calo dei livelli di serotonina provocherร , quindi, una compulsiva ricerca di cibi che ne contengono i precursori (cioccolato, per esempio, per il triptofano) oppure in generale di cibi ricchi di zuccheri per sfruttare lโ€™effetto di induzione serotoninica (nei circuiti cerebrali di ricompensa) associato al picco insulinico prodotto.

Questo comportamento alimentare squilibrato genererร  โ€“ come giร  visto โ€“ un indesiderato ingrassamento e un impoverimento vitaminico e minerale, che contribuiranno a esaltare gli stati mentali giร  disturbati, in un circolo vizioso assolutamente da evitare.

Dovunque e comunque ci muoviamo, tra le possibili cause biologiche dei disturbi dellโ€™umore, ritroviamo la scelta di una corretta alimentazione come punto chiave nel ripristino del riequilibrio.

Ritrovare degli interessi, dove l’autostima e l’amor proprio sia sviluppato, manifestato, sentito e condiviso associato ad una alimentazione ricca di acidi grassi, sport e tempo per sรฉ oltre ai rimedi naturali, trasformerร  questa esperienza in qualcosa di propedeutico per se stessi e nel sociale dove siamo connessi. (Francesco Ciani).

AMORE

Bibliografia: Medicina di Segnale

Stress, Alimentazione, Infiammazioni nascoste

5 Rosenthal NE, Sack DA, Gillin JC, Lewy AJ, Goodwin FK, Davenport Y, et al. Seasonal affective disorder. A description of the syndrome and preliminary findings with light therapy. Arch Gen Psychiatry. 1984;41(1):72-80.

6 Lansdowne AT, Provost SC. Vitamin D3 enhances mood in healthy subjects during winter. Psychopharmacology (Berl). 1998;135(4):319-23.

Francesca Moretti
Francesca Moretti
Porto Sant'Elpidio
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Ho avuto la fortuna di incontrare Francescoโ€ฆ Mi ha ridato speranza, mi ha ricordato prima di tutto ad Amarmi e ad Apprezzare il Dono piรน grande che abbiamo. La nostra Vita! Un Anima Speciale, professionale sempre disponibile a donare se stesso e il suo sapere affinchรฉ tu possa star bene. Grazie AnimA! ๐Ÿ”ฅ๐ŸŒŸ

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