I disturbi del sonno

La difficoltร  ad addormentarsi, a dormire bene o la tendenza a svegliarsi troppo presto trovano spesso un motivo, anche inconscio

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Le persone che non riescono a dormire bene sono tante, ognuna per motivi e con sintomi diversi, ognuna per disturbi del sonno differenti.

I segni che accomunano chi รจ affetto da tali disturbi sono visibili sia esteticamente, mediante un aspetto stanco caratterizzato da occhiaie e borse sotto agli occhi, sia dal punto di vista comportamentale, perchรฉ la persona che non dorme bene รจ quasi sempre irritabile, nervosa e stanca.

Rientrano nei disturbi del sonno anche le cosiddette parasonnie, ossia quei comportamenti anomali durante la notte rappresentati per esempio dal bruxismo (il digrignare i denti durante il sonno) e dal sonnambulismo.

Il piรน classico e diffuso tra i disturbi di chi non dorme bene, tuttavia, รจ sicuramente lโ€™insonnia, ma non sono da tralasciare neppure la sindrome delle apnee notturne, lโ€™ipersonnia, i disturbi del ritmo circadiano del sonno, la sindrome delle gambe senza riposo ecc.

Lโ€™insonnia รจ quella condizione che ci fa addormentare la sera, risvegliare nel cuore della notte e svegliare poi troppo presto al mattino, impedendoci di riprendere a dormire, il tutto accompagnato dalla percezione che il sonno sia stato molto leggero e di scarsa qualitร .

Quando si parla di insonnia perรฒ non si puรฒ generalizzare: questa condizione viene clinicamente classificata e distinta in base a piรน parametri.

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โ—— In relazione alla durata si hanno lโ€™insonnia occasionale, transitoria o cronica.

โ—— In base alle cause scatenanti lโ€™insonnia puรฒ essere primaria, quando il soggetto รจ sano e non vi sono cause apparenti che la giustifichino, oppure secondaria, quando deriva da altri problemi fisici o psicologici.

โ—— In base alla tipologia, invece, si distinguono: lโ€™insonnia iniziale, quando il soggetto stenta ad addormentarsi; lโ€™insonnia centrale, quando i risvegli durante la notte sono frequenti e sostenuti; lโ€™insonnia tardiva, quando lโ€™insonnia รจ caratterizzata dal risveglio mattutino precoce (6).

La difficoltร  ad addormentarsi, a dormire bene o la tendenza a svegliarsi troppo presto trovano spesso un motivo, anche inconscio, derivante dalla psiche della persona, un motivo che provoca stress, preoccupazione, agitazione, ma puรฒ essere legato anche a un stile di vita non idoneo, a unโ€™alimentazione errata o a unโ€™alterazione dellโ€™assetto ormonale, di cui parleremo dopo.

Unโ€™altra patologia del sonno abbastanza diffusa e ben definita rispetto allโ€™insonnia รจ lโ€™apnea ostruttiva nel sonno, anche conosciuta con lโ€™acronimo OSAS (Obstructive Sleep Apnea Syndrome), nella quale ripetuti episodi di ostruzione delle vie aeree superiori causano lโ€™interruzione del flusso dโ€™aria nei polmoni.

Il soggetto che ne soffre presenta quindi una transitoria ma ripetuta interruzione del respiro mentre dorme, che si ripercuote poi su tutto lโ€™organismo.

Lโ€™OSAS determina infatti unโ€™alterazione del sistema respiratorio e cardiocircolatorio del soggetto, oltre a una compromissione del sonno e una forte sonnolenza diurna accompagnata da cefalea e senso di stanchezza eccessiva che si protraggono per tutto il giorno.

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Dal punto di vista fisiologico, durante il sonno si ha un rilassamento della muscolatura dellโ€™intero organismo, tra cui quella della gola, ma quando la perdita del tono muscolare risulta eccessiva le pareti delle vie aeree superiori, in particolare i tessuti del palato molle, iniziano a vibrare in modo rumoroso dando vita al fenomeno del russamento.

Durante le apnee notturne, invece, le pareti delle vie aeree superiori collassano totalmente perchรฉ la muscolatura del palato molle viene risucchiata durante lโ€™inspirazione, causando lโ€™interruzione completa del respiro: il soggetto va in apnea, lโ€™organismo percepisce il pericolo e si risveglia transitoriamente, recuperando tono muscolare e ponendo fine allโ€™apnea.

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Tale meccanismo, indispensabile per il ripristino della pervietร  delle vie aeree, determina tuttavia unโ€™alterazione della qualitร  del sonno, che si accentua quando gli episodi si ripetono piรน volte durante la notte, costringendo la persona a svegliarsi.

In genere, e fortunatamente, i fenomeni di apnea si verificano nella fase piรน leggera del sonno e ciรฒ favorisce una piรน immediata risposta del cervello al pericolo.

Bibliografia: Medicina di Segnale

6 Lugaresi E. Il sonno e i suoi disturbi. Bologna: Il Mulino, 2008.

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